En nuestro constante afán por incremental la cultura olivícola en nuestro país, hemos creído conveniente escribir un poco sobre la historia del olivo en la mitología griega, una de las más antiguas.

En lo alto de la Acrópolis de Atenas se encuentra un olivo, símbolo de cientos de años de dedicación y reverencia. Aunque este no es el árbol original honrado por los atenienses hace más de 2.500 años, no obstante se encuentra casi en el mismo lugar que el original. El árbol era un importante mito de la fundación de Atenas, ya que establece la primacía de la diosa Atenea dentro de la ciudad que llevaría su nombre.

Acrópolis y su mítico olivo

 

Cuenta la leyenda que Zeus ofreció una contienda entre Atenea y Poseidón por la posesión de Atenas. Poseidón levantó su tridente de tres puntas, la estrelló en la dura roca de la Acrópolis y produjo simplemente sal. Atenea, por otro lado, produjo un olivo con ricos frutos generosamente colgando de las ramas. Este dramático enfrentamiento entre los dos poderosos atletas olímpicos fue inmortalizado en piedra, representado en las esculturas del frontón oeste del Partenón.

Fidias

1. Iliso, el río de Atenas. 2. Los pobladores míticos de Atenas: Kekrops, Erecteo y sus hijos Herse, Aglauro y Pandrosos. 3. Iris. 4. Hermes. 5. Atenea. 6. Poseidón. 7. Anfitrite, esposa de Poseidón. 8. Oritia, hija de Erecteo.

 

Los atenienses eligieron el regalo de Atenea y el olivo se ha mantenido como parte central de la vida griega desde entonces por todos sus profundas cualidades. Las hojas se han utilizado para coronar a los jefes de los atletas victoriosos, generales y reyes, la madera utilizada para construir casas y barcos, el aceite usado para dar combustible a las lámparas, se frota en los cuerpos tonificados y musculosos de los ágiles atletas, sumado a todos los alimentos platos y las propias aceitunas – un alimento básico en la dieta mediterránea y una exportación valiosa toda la antigüedad y hoy. Incluso lss icónicas monedas Tetradracma atenienses tenían las hojas de la rama de olivo espiando a la izquierda de la lechuza de Atenea.

Tetradracma

Tetradracma mostrando una corona de hojas de olivo, en el revés de la moneda una lechuza con una rama de olivo

Pero el olivo en la Acrópolis de Atenas celebró importancia adicional en comparación con todos los demás debido a su procedencia divina. Un templo de Atenea Folias fue construido aproximadamente  en 525 a.c. albergando en su interior una estatua del culto xoanon hechos de madera de olivo y un recinto creado para el olivo sagrado de Atenea. Cuando los ejércitos persas del Gran Rey Jerjes atravesaron Grecia y saquearon Atenas en 480 a.c., los edificios de Acrópolis fueron incendiados y destruidos. Sin embargo, Heródoto nos dice que el olivo ‘brotó el mismo día a una altura de dos codos (casi un metro). Las semillas de los restos de este árbol fueron replantados en todo el Ática y, de esta manera, todos los olivares de los alrededores de Atenas tienen un toque de árbol original de Atenea en ellos.

Más tarde, en 421 a.c., cuando el Juramento de Platea había caducado, el cual había sido jurado en 479 a.c para dejar las ruinas de la destrucción persa como monumentos a la guerra, el Erecteion fue construido en las zonas más sagradas de la Acrópolis. No sólo eran tumbas a los míticos reyes Kékrops y Erecteo, sino también el lugar donde el tridente de Poseidón golpeó el suelo y, por supuesto, nace el olivo sagrado de Atenea. Una vez más, el olivo recuperó grandes monumentos en sus proximidades y continuó siendo honrado y siguió siendo una parte central del panorama religioso y cultural ateniense en los siglos venideros.